( Reuters ) – La hija del fundador del gigante chino de la tecnología, Huawei, fue arrestada en Canadá y se enfrenta a la extradición a los Estados Unidos, lo que representa un duro golpe para las esperanzas de que se alivien las tensiones comerciales chino-estadounidenses y que los mercados bursátiles mundiales se tambalean.

El arresto repentino de Meng Wanzhou, quien también es el director financiero de Huawei Technologies Co Ltd [HWT.UL], está enloqueciendo a las autoridades en Beijing y plantea nuevas dudas sobre una tregua de 90 días sobre el comercio entre los presidentes Donald Trump y Xi Jinping en el día en que fue detenida.

El arresto está relacionado con violaciones de las sanciones de Estados Unidos, dijo una persona familiarizada con el asunto. Reuters no pudo determinar la naturaleza precisa de las violaciones.

El arresto y cualquier posible sanción al segundo mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo podría tener importantes repercusiones en la cadena de suministro de tecnología global. Las acciones en proveedores asiáticos de Huawei, que también cuenta con Qualcomm Inc e Intel entre sus principales proveedores, cayeron el jueves.

Meng, uno de los vicepresidentes del directorio de la compañía y la hija del fundador de la compañía, Ren Zhengfei, fue arrestado el 1 de diciembre a solicitud de las autoridades estadounidenses y se programó una audiencia judicial para el viernes, dijo un portavoz del Departamento de Justicia de Canadá. Trump y Xi habían cenado en Argentina el 1 de diciembre en la cumbre del G20.

Fuentes dijeron a Reuters en abril que las autoridades estadounidenses han estado investigando a Huawei, el mayor fabricante de equipos de telecomunicaciones del mundo, desde al menos el año 2016 por supuestamente enviar productos de origen estadounidense a Irán y otros países en violación de las leyes de exportación y sanciones de Estados Unidos.

Huawei confirmó el arresto en una declaración y dijo que se le ha proporcionado poca información de los cargos, y agregó que “no estaba al tanto de ningún delito por parte de la Sra. Meng”.

Fue detenida cuando estaba transfiriendo vuelos a Canadá, agregó.

La embajada de China en Canadá dijo que se oponía decididamente al arresto y pidió la liberación inmediata de Meng.

En abril, las fuentes dijeron a Reuters que la investigación del Departamento de Justicia de los Estados Unidos estaba siendo ejecutada fuera de la oficina del fiscal estadounidense en Brooklyn.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos declinó hacer comentarios el miércoles. Un portavoz de la oficina del fiscal de Estados Unidos en Brooklyn también declinó hacer comentarios.

Reacción de los medios chinos

El arresto provocó una fuerte respuesta de los medios chinos y en las redes sociales de China continental.

“Estoy impactado. Los Estados Unidos no pueden vencer a Huawei en el mercado. “No actúes como un pícaro despreciable”, tuiteó Hu Xijin, editor de Global Times, un periódico nacionalista dirigido por el gobernante Partido Popular del Partido Comunista.

Jia Wenshan, profesor de la Universidad de Chapman en California, dijo que el arresto formaba parte de una estrategia geopolítica más amplia del gobierno de Trump para contrarrestar a China y que “corre un gran riesgo de descarrilar las conversaciones comerciales entre Estados Unidos y China”.

Un usuario de la plataforma Weibo de China, similar a Twitter, dijo que los chinos deberían boicotear los productos fabricados por el gigante tecnológico estadounidense Apple Inc y, en cambio, comprar productos de Huawei para mostrar su apoyo a uno de los campeones nacionales de China.

La investigación de Huawei es similar a una que amenazaba la supervivencia de la ZTE de China, que en 2017 se declaró culpable de violar las leyes estadounidenses que restringen la venta de tecnología de fabricación estadounidense a Irán.

A principios de este año, los Estados Unidos prohibieron a las empresas estadounidenses vender piezas y software a ZTE, que luego pagó $ 1 mil millones este verano como parte de un acuerdo para que se levantara la prohibición.

En enero de 2013, Reuters informó que Skycom Tech, con sede en Hong Kong, que intentó vender el equipo informático embargado de Hewlett-Packard al operador de telefonía móvil más grande de Irán, tenía vínculos mucho más estrechos con Huawei de lo que se sabía anteriormente.

Meng, quien también ha seguido los nombres en inglés de Cathy y Sabrina, fue miembro de la junta de Skycom entre febrero de 2008 y abril de 2009, según los registros de Skycom archivados en el Registro de Compañías de Hong Kong.

Varios otros directores pasados ​​y presentes de Skycom parecen tener conexiones con Huawei.

La noticia sobre el arresto se produce el mismo día en que el grupo británico BT Group dijo que estaba retirando los equipos de Huawei del núcleo de sus operaciones móviles 3G y 4G existentes y que no utilizaría la compañía china en las partes centrales de la próxima red.

Huawei ha dicho que cumple con todas las leyes aplicables de control de exportaciones y sanciones, así como con las regulaciones de EE. UU. Y otras.

El arresto de Meng provocó una rápida reacción en Washington.

El senador estadounidense Ben Sasse elogió la medida y dijo que era “por romper las sanciones de Estados Unidos contra Irán”. Agregó: “A veces, la agresión china está explícitamente patrocinada por el estado y a veces se blanquea a través de muchas de las llamadas entidades del sector” privado “de Pekín. ”

Los futuros de acciones estadounidenses y las acciones asiáticas se desplomaron cuando las noticias del arresto aumentaron la sensación de que se estaba gestando una gran colisión entre las dos potencias económicas más grandes del mundo, no solo sobre los aranceles sino también sobre la hegemonía tecnológica.

Las acciones de los proveedores de Huawei se desplomaron el jueves cuando los inversionistas se preocuparon por el arresto. Samsung Electronics cayó un 2,3 por ciento, mientras que Chinasoft International se hundió hasta un 13 por ciento.