Apple ha confirmado que HomePod, su altavoz inalámbrico con capacidad Siri, saldrá a la venta en China y Hong Kong el 18 de enero.

La compañía de Cupertino reveló en diciembre que llevaría a HomePod a China en 2019, y la incluyó en su sitio web local. Las noticias de hoy, sin embargo, llegan poco después de que Apple recortara su perspectiva del primer trimestre, culpando a los niveles más bajos de lo esperado de actualizaciones de iPhone en China.

El hecho de que Apple finalmente lleve HomePod a China es notable, ya que es la primera de las principales compañías de tecnología de altavoces inteligentes de los EE. UU., Que incluye a Google y Amazon, a lanzar un dispositivo de este tipo en el mercado.

Vale la pena señalar aquí que HomePod ha estado disponible de manera no oficial a través de terceros vendedores en China y Hong Kong, pero no ha estado disponible en los idiomas locales. Siri ha apoyado al mandarín y al cantonés durante algún tiempo, y HomePod obtuvo soporte para estos idiomas fuera de China a fines del año pasado, lo que significa que Apple probablemente siempre robará una ventaja sobre sus rivales cuando se trata de un lanzamiento chino.

A partir de este viernes, HomePod estará disponible en 10 mercados, incluidos EE. UU., Reino Unido, España, Francia, Australia, Canadá, Alemania y México.

Arriba: el HomePod de Apple se encuentra frente a su predecesor, el iPod Hi-Fi.

Crédito de la imagen: Jeremy Horwitz / VentureBeat

Crecimiento de china

Como escribimos recientemente, los problemas de Apple en China pueden deberse en parte a la guerra comercial de Trump y menos actualizaciones de iPhone, pero los esfuerzos de la compañía en la región también se han visto cada vez más frustrados por la creciente presión de los competidores locales de teléfonos inteligentes, incluidos Huawei y Xiaomi. Apple es solo el quinto mayor vendedor de teléfonos inteligentes en China, con una participación de mercado del 9 por ciento, según Counterpoint Research.

El mercado chino de altavoces inteligentes es ahora el segundo mercado más grande, después de los EE. UU. Sin embargo, Apple enfrenta una batalla cuesta arriba, a pesar de que Amazon y Google aún no han lanzado sus respectivos dispositivos en China. De hecho, Alibaba vende altavoces inteligentes con infusión de IA, al igual que Xiaomi, que representan a millones de usuarios activos entre ellos. Estas dos compañías están ahora entre las cinco principales compañías de altavoces inteligentes a nivel mundial, después de Google y Amazon.

Del mismo modo, el titán tecnológico chino Baidu tiene una gama de altavoces inteligentes, y en el tercer trimestre de 2018, la compañía entró en los cinco primeros, junto con Alibaba y Xiaomi. De hecho, el asistente DuerOS AI de Baidu ya está instalado en al menos 150 millones de dispositivos, que incluyen todo, desde altavoces hasta decodificadores.

El HomePod de Apple tendrá un costo de ¥ 2,799 ($ ​​414) / HK $ 2,799 ($ ​​357) cuando se lance esta semana, mucho más costoso que las ofertas de los operadores tradicionales. Tmall Genie de Alibaba, por ejemplo, cuesta alrededor de $ 73, mientras que Xiaomi vende uno por menos de $ 50.

El precio no es el único factor, por supuesto. La calidad de Apple, percibida o no, puede funcionar a su favor, mientras que los usuarios de iPhone y Mac existentes pueden estar más inclinados a permanecer dentro del ecosistema de Apple.