Cuando Frederic Chesnais se hizo cargo de la legendaria compañía Atari en 2013, los nuevos propietarios tenían alrededor de $ 34 millones (€ 30 millones) en deuda y alrededor de $ 1 millón en ingresos. La marca Atari no era mucho más que una camiseta y una entidad de licencias de nostalgia.

Ahora, Atari no tiene deudas y $ 20 millones en ingresos, y es rentable, dijo Chesnais. También está planeando volver al negocio del hardware con el lanzamiento en 2019 de la consola doméstica Atari VCS. Y Atari está haciendo juegos nuevamente, desde títulos originales como Days of Doom hasta remakes clásicos, como Tempest 4000.

Atari está en mejor forma que en el pasado debido al éxito de sus juegos de simulación Rollercoaster Tycoon, incluido Rollercoaster Tycoon Classic, lanzado en 2017. Tuvo una buena exposición para la marca Atari en las películas Ready Player One y Blade Runner. 2049 .

La compañía aún enfrenta algunos desafíos, incluido el reinicio del proyecto Atari VCS durante el año pasado. Hablé con Chesnais sobre los planes de Atari, incluida una reorganización reciente, en una entrevista reciente.

Aquí hay una transcripción editada de nuestra entrevista.

GamesBeat: Dime cómo te va.

Arriba: el CEO de Atari, Frederic Chesnais.

Crédito de la imagen: Atari

Frederic Chesnais: Hemos estado creciendo como locos, pero hemos estado creciendo a un ritmo muy sólido. Hace unas semanas, anunciamos que tendremos cuatro unidades de negocio. La gestión no solo va a ser un espectáculo de un solo hombre.

La primera unidad es lo que llamamos Juegos Atari. Es un poco más amplio que los juegos. Es realmente el lado del software de Atari, en dispositivos móviles, Internet y consolas. También está explotando todos y cada uno de los juegos en un entorno multimedia. Tendremos la comercialización, las licencias, películas y programas de televisión. Es Atari Games en el sentido amplio, la explotación de todos y cada uno de los programas que poseemos. Eso es dirigido por el ex jefe de estudios mundiales en Disney. Eso sigue siendo la mayor parte de nuestros ingresos, el 15 por ciento.

El juego más vendido que tenemos es Rollercoaster Tycoon Touch, que se acerca a los 200,000 usuarios activos diarios. Hemos anunciado esta mañana que el juego está en pre-orden en China. Tenemos un editor local en Shanghai. Están esperando la luz verde final de las autoridades chinas.

Tenemos otros dos juegos que vale la pena mencionar. El primero es Days of Doom, un juego de supervivencia de zombies en plataformas móviles. Hemos iniciado la cobertura de redes sociales para ese juego, pero acaba de empezar. Es un juego interesante, un juego de supervivencia con algunos elementos de simulación. El segundo juego en el que estamos trabajando es Jonathan Cheban, que tiene más de tres millones de seguidores en las redes sociales. Es un juego muy casual, un partido de tres. Juegas contra otros jugadores, y el ganador obtiene más clientes en su camión de comida. Jonathan tiene un gran alcance en los medios de comunicación.

Un tercer juego, que se está lanzando en este momento en el otro lado del planeta, es Citytopia, un juego de simulación de ciudades. Ya tenemos buenos números de retención. Estamos haciendo algunos ajustes, pero hasta ahora, los números son bastante buenos. Una vez que arreglamos el tutorial, deberíamos estar bien con ese. Ahí es donde estamos en el lado del juego. Hemos tenido un gran éxito con Rollercoaster Tycoon, y tenemos algunos juegos interesantes en las próximas semanas.

La segunda unidad de negocios está cerca de los juegos, pero es un tipo diferente de juegos. Eso es Atari Casino. Se trata de juegos con dinero real, por lo que no es para los Estados Unidos. Estamos desarrollando en Europa y África. Tenemos acuerdos de licencia, y hemos generado ingresos. El plan para nosotros es ser directo en Europa y África el próximo año. Todo el mundo conoce la marca. Hemos hecho múltiples contactos en muchos países de Europa. La gente dice: “Oh, Atari, ¿siguen vivos?” Y si el juego es bueno, se quedan. Hasta ahora, hemos estado satisfechos con los contactos iniciales.

Estoy a cargo de la división de Atari Casino. Eso es aproximadamente el 10 por ciento de nuestros ingresos el año pasado, y necesitamos crecer más. Va a ser más del 10 por ciento en el futuro. Estamos pensando en máquinas tragamonedas, juegos de lotería, juegos de rasca y gana por dinero real. Todo sobre casino social, moneda virtual, licenciaremos eso. Del mismo modo esports, vamos a licenciar eso. No queremos hacer eso directamente. Lo que queremos hacer directamente es juegos de dinero real en plataformas móviles y web. Veo eso como una gran división en el camino debido a la oportunidad y al conocimiento de la marca. África es una oportunidad increíble, con la cantidad de personas que juegan este tipo de juegos, y todos conocen la marca.

La tercera división es Atari VCS, que ya conoces bien. Seguiremos empujando. Hemos vendido 10,000 unidades de pedido anticipado y hemos recaudado más de $ 3 millones. Vendimos la mayoría de ellos a $ 295. Podemos conseguirte números exactos, con accesorios y todo. Nuestra prioridad ahora es configurar la distribución, finalizar la producción y entregar las unidades, así como, por supuesto, crear más contenido.

Arriba: la consola doméstica Atari VCS llegará en 2019.

Crédito de la imagen: Atari

GamesBeat: ¿Tiene un cronograma aproximado para cuándo va a realizar el envío?

Chesnais: 2019. Luego, anunciamos una cuarta división, que llamamos Socios Atari. Eso es básicamente todo lo demás [ risas ]. Sin embargo, el enfoque es simple. ¿Cómo podemos utilizar mejor la marca para tomar porcentajes de otras compañías y hacer una inversión limitada en efectivo? Este es un acuerdo de licencia de marca, solo unos pocos miles de dólares, denos algunas acciones y le ayudaremos a desarrollar su empresa. Por ejemplo, estamos desarrollando nuestra plataforma blockchain con Infinity Networks.

Estos son proyectos a largo plazo. Son más como una iniciativa de empresa, por así decirlo. Pero cuando dices la palabra “empresa”, la gente tiende a pensar que vas a gastar mucho dinero, gastar dinero en efectivo, así que en su lugar lo llamamos Atari Partners. Queremos desarrollar nuevos negocios, nuevos productos.

GamesBeat: ¿Serían los sombreros del orador otro buen ejemplo?

Chesnais: Sí, ese es un buen ejemplo. El blockchain es otro. Estamos trabajando en un par de otras iniciativas. Cualquier cosa relacionada con los juegos, por ejemplo, anunciamos que Scott Sternberg, un productor de televisión, estaba trabajando en un programa de juegos con Pong. Eso es parte de los juegos de Atari. Atari Partners es todo sobre la marca. Para darte una idea, alguien se acercó a mí y me habló de hacer un teléfono para los jugadores, y les gustaría usar el nombre de Atari. Ese es el tipo de proyecto que estamos viendo: a largo plazo, sin una inversión significativa en efectivo en nuestro extremo.

Hemos anunciado nuestros libros a finales de marzo. Hemos incurrido en cierto crecimiento en términos de ingresos. Somos rentables. Por primera vez, no teníamos deuda en el balance. Recaudamos algo de dinero en abril, 7,5 millones de euros, unos 7 millones de euros después de comisiones. Pero no tenemos más deudas, algo de efectivo, y somos rentables. Nuestro próximo anuncio será el 15 o 16 de diciembre. Estamos técnicamente listados en la OTC como parte del programa internacional de NASDAQ. Todavía tengo algunos formularios que llenar para que las acciones sean completamente negociables en la OTC, pero finalizaremos esto pronto. Será más fácil para los inversionistas estadounidenses comprar acciones.

El holding en torno a estas cuatro divisiones todavía tiene su sede en París. No estamos cambiando nuestro modelo de negocio. Sigue siendo el mismo. Contamos con el mejor equipo de productores ejecutivos capitalizando la marca. Estamos siendo cuidadosos cuando hacemos inversiones. Nuestra prioridad no es lanzar el siguiente Pong o incluso necesariamente el próximo Comando de Misiles. Estamos más interesados ​​en un juego multimedia en Atari como marca. Somos conocidos por personas mayores de 25 años. Las personas más jóvenes acuden a nosotros porque están interesados ​​en la historia de los videojuegos. Les gusta lo que la marca [ha] hecho. Seguiremos creciendo, y vamos en la dirección correcta.

Arriba: Atari vuelve a las consolas domésticas.

Crédito de la imagen: Atari

GamesBeat: ¿Qué parte del negocio o qué categoría de juego crees que realmente puede impulsar a la marca a un nivel más histórico, u otro nivel?

Chesnais: Claramente lo estamos haciendo bien con los juegos de simulación como Rollercoaster Tycoon. Decidimos sacar provecho de ese motor, por lo que estamos haciendo Citytopia. Days of Doom es un juego de supervivencia, pero tiene muchos elementos de simulación. Definitivamente nos estamos enfocando en los juegos de simulación. El interés del tablero no es para mí quemar dinero haciendo un tirador o un juego de fantasía en este momento. Tenemos algo en nuestras manos que está funcionando, y queremos seguir capitalizando eso.

La segunda categoría es más los juegos de emparejar tres, los juegos muy casuales, como el juego de Jonathan Cheban. Ese es nuestro énfasis por el momento, la simulación y los juegos casuales. Después de eso, estamos ganando dinero con las licencias. Estamos ganando dinero en programas de televisión. ¿Cuál podría ser la tercera categoría? Si tenemos éxito con un juego en particular o un programa de televisión donde adaptamos un juego, esa es una posibilidad. Pero ya tenemos mucho en nuestros platos. Tenemos tres juegos de simulación más que estamos viendo en cuanto a la asignación de recursos. Estos son juegos que requieren cierta inversión para los jugadores, por lo que los jugadores son más difíciles de conseguir, pero cuando los tienes, es menos probable que se caigan del juego.

GamesBeat: En cuanto a los éxitos más recientes, ¿cómo describiría sus éxitos más grandes para el nuevo Atari hasta ahora?

Chesnais: el mayor éxito ha sido Rollercoaster Tycoon en dispositivos móviles. Seguimos presionando eso, y esperamos el éxito en China. Estamos a punto de lanzar en Corea, y estamos en lanzamiento suave en Japón. Eso ha sido un gran éxito para Atari en los últimos 18 meses.

GamesBeat: Noté que tienes una demanda con Feargal Mac. ¿Eso va a impactar al VCS de alguna manera?

Chesnais: Si investigó la demanda, para usar sus propias palabras, se retiró del proyecto el 14 de diciembre de 2017. Estamos tristes por eso, pero podremos cumplir con la campaña de Indiegogo. No debería tener ningún impacto.

GamesBeat: ¿Has restablecido el proyecto y sigues avanzando, entonces?

Chesnais: Lo reiniciamos en diciembre, después de que Feargal se retiró. Lanzamos la campaña de Indiegogo en mayo. Hemos estado operando sin Feargal desde diciembre de 2017.

Arriba: Tempest 4000 es parte del plan de regreso de Atari.

Crédito de la imagen: Atari

GamesBeat: el enfoque para el hardware: veo que hay diferentes tipos de soluciones por ahí. El Intellivision es nuevo. Parecen estar enfocados en reproducir los juegos antiguos, en su mayoría. Pero me pregunto, ¿todavía sientes que la mejor estrategia es apostar por los juegos modernos y los viejos?

Chesnais: Nuestra estrategia y criterios son un poco diferentes de eso. Queremos ir con una plataforma abierta. Todo lo que encuentre en Internet que cumpla con nuestros criterios, cumpla con nuestras especificaciones, puede jugar en nuestra plataforma. No se trata realmente de contenido. Se trata de asegurarse de que proporcionamos una plataforma abierta. No queremos dictar contenido. Queremos ser lo más abiertos posible. Es una caja de transmisión, al final del día. No es una consola de utilería. Si está en Internet, puede acceder a él, ya sea moderno, antiguo, antiguo o futurista.

GamesBeat: The Ready Player One deal, ¿terminaste haciendo mucho dinero con algo así?

Chesnais: No revelamos los detalles de las negociaciones o acuerdos como ese. Pero es genial para la imagen. Nos trajo mucha conciencia. Es indirecto Blade Runner era de la misma manera. Estamos muy orgullosos de ser los únicos juegos disponibles en Teslas. ¿Cuánto vale, bueno, quién sabe? Dwayne Johnson aparentemente está cobrando un millón de dólares por un tweet en estos días. La mayoría de estos acuerdos son acuerdos en los que nos beneficiamos indirectamente de la interacción. No necesariamente lo hacemos solo para un cheque. Lo hacemos porque pondrá la marca en un nivel diferente. Creo que eso es lo que pasó con Tesla.

GamesBeat: Parece que todavía tienes una buena combinación de juegos de marca Atari y juegos originales.

Chesnais: Eso es cierto. A veces, es difícil crear un nuevo juego Atari, tomar uno de esos IP clásicos y convertirlo en un nuevo juego. Somos muy cautelosos, y somos flexibles. Creemos que esta visión en tres partes: Atari Games es el enfoque multimedia. Tenemos los juegos de casino. Se podría decir que una máquina tragamonedas es un juego nuevo, pero al mismo tiempo, se llama Atari. Tenemos una máquina tragamonedas Star Raiders que está funcionando bastante bien.

Preferimos pensar de manera amplia, por unidad de negocio, y decidir cuál es el mejor uso de un producto o una propiedad. Por ejemplo, al construir la marca Atari, decidimos comenzar con una película, una película, por lo que le otorgamos la licencia a George Furla. Pensamos que era una buena idea, y George quería hacerlo, así que hagámoslo. Al mismo tiempo, con otros juegos u otras propiedades, podría ser mejor comenzar con un programa de juegos, como con Pong. Es un enfoque muy flexible. Al final del día, todo está bajo el paraguas de Atari, que es lo que importa.

GamesBeat: Parece que la pregunta sigue siendo, ¿cuán poderosa es la marca Atari?

Arriba: logotipo de Atari en Blade Runner 2049 .

Crédito de la imagen: Warner Bros.

Chesnais: Podrías verlo al revés, es decir, sin la marca, ¿podríamos haber salido de la bancarrota? No lo creo. Recuerda de dónde venimos. Usted ha visto el mazo, la tabla que muestra que comenzamos en 2013 con 1 millón de euros en ingresos y más de 30 millones de euros en deuda. Hoy tenemos 18 millones de euros en ingresos y no tenemos deuda. Somos rentables. Sin la marca, hubiera sido muy difícil.

La marca nos ayuda de dos maneras diferentes. Uno, ayuda poder contactar a alguien diciendo: “Somos Atari. Nos gustaría hacer esto. ¿Te gustaría tener una reunión? “La mayoría de la gente dirá:” Wow, ustedes todavía están vivos? Claro, solo pasa por aquí “. Abre puertas. En segundo lugar, todavía tiene mucha conciencia, muchos seguidores. Hemos podido hacer arreglos de licencia con avances y garantías mínimas. Ayuda mucho allí. Cuando tienes un producto como Atari Flashback, es bueno que la marca siga adelante. Nos ayudó a hacer acuerdos de licencia y obtener efectivo cuando lo necesitábamos. Consigamos esta licencia firmada y obtengamos $ 600,000. Tal vez no sea la mejor oferta, pero necesitamos $ 600,000. Vamos a tragar eso y seguir adelante. Estoy agradecido por eso.

La tercera ventaja de la marca: queremos crear algunos grandes proyectos y reunir a muchos socios. Hemos podido reunir una gran cantidad de recursos y experiencia para nuestros nuevos proyectos como el Atari VCS. Si observa el VCS, puede preguntarse: sin la marca Atari, ¿habría sido posible? No estoy seguro. La marca proporcionó el diseño, algunos elementos geniales allí. La marca tiene mucha fuerza en esa área.

Arriba: Atari Centipede volverá a la consola de inicio de Atari VCS.

Crédito de la imagen: Atari

GamesBeat: ¿Qué piensas de la industria del juego en general en este momento? ¿Por qué no, digamos, ir a un nuevo campo y comenzar una empresa de blockchain o crypto?

Chesnais: Tenemos, hasta cierto punto. Comenzamos la empresa blockchain de Atari. Creemos que todavía tenemos mucho crecimiento por delante. Al mismo tiempo, la industria del juego es muy competitiva. Alguien puede aparecer y crear un gran juego sin demasiado dinero, necesariamente. Es único de esa manera. La barrera de entrada a veces es muy baja.

Todos nos encanta aquí. Pero al mismo tiempo, la industria del juego se está convirtiendo cada vez más en una industria desconocida. Cada vez vemos más interacción entre juegos, deportes, programas de televisión. Todos buscamos lo mismo, que es la interacción con los usuarios. La gente está conectada 24/7 ahora. Con los niños, incluso podría ser más de 24/7 porque son multitarea todo el tiempo. Pero todos codiciamos lo mismo, el tiempo y la atención que los usuarios pueden brindarnos.

Cuando están en Facebook, no están jugando juegos. Cuando están en YouTube, no están jugando juegos. Cuando están en Snapchat o Instagram, no están jugando juegos. El tiempo que se dedica al entretenimiento está muy definido. Por eso siempre digo que algo como Facebook es un competidor de la industria del juego en general. Se lleva minutos de distancia de nuestros jugadores. Es una competencia mucho más amplia ahora. Algo como la televisión es un problema menor hoy en día, ya que los millennials miran cada vez menos la televisión. Tenemos competencia dentro de la industria como siempre lo hemos hecho, y tenemos nuevas formas de competencia fuera de la industria.