( Reuters ) – Facebook le dijo a Reuters el martes que extendería algunas de sus reglas y herramientas de publicidad política para frenar la injerencia electoral en India, Nigeria, Ucrania y la Unión Europea antes de que se realicen votaciones significativas en los próximos meses.

Como el servicio de redes sociales más grande en casi todos los grandes países, Facebook desde 2016 se ha convertido en un medio para que los políticos y sus adversarios distribuyan noticias falsas y otra propaganda.

La compra de anuncios de Facebook puede ampliar la audiencia de dicho material, pero algunos de los esfuerzos de influencia pueden violar las reglas de las elecciones y las políticas de la compañía.

Bajo la presión de las autoridades de todo el mundo, el año pasado Facebook introdujo varias iniciativas para aumentar la supervisión de los anuncios políticos.

A partir del miércoles en Nigeria, solo los anunciantes ubicados en el país podrán publicar anuncios electorales, lo que refleja una política revelada durante un referéndum irlandés en mayo pasado, dijo Katie Harbath, directora de política global y divulgación de Facebook, en una entrevista.

La misma política entrará en vigor en Ucrania en febrero. Nigeria celebra una elección presidencial el 16 de febrero, mientras que Ucrania seguirá el 31 de marzo.

En la India, que vota por el parlamento esta primavera, Facebook colocará anuncios electorales en una biblioteca en línea a partir del próximo mes, dijo Rob Leathern, director de gestión de productos de la compañía.

“Estamos aprendiendo de todos los países”, dijo Leathern. “Sabemos que no vamos a ser perfectos, pero nuestro objetivo es la mejora continua”.

Facebook cree que mantener los anuncios en una biblioteca durante siete años es una parte clave de la lucha contra la interferencia, agregó.

La biblioteca se asemejará a los archivos traídos a los Estados Unidos, Brasil y Gran Bretaña el año pasado.

La nueva transparencia atrajo algunos aplausos de los funcionarios electos y los grupos de responsabilidad de la campaña, pero también criticaron a Facebook por permitir que los anunciantes en los Estados Unidos ofusquen sus identidades.

El archivo indio contendrá información de contacto de algunos compradores de anuncios o sus certificados reglamentarios oficiales. Para las personas que compran anuncios políticos, Facebook dijo que garantizaría que su nombre listado coincida con los documentos emitidos por el gobierno.

La Unión Europea obtendría una versión de ese sistema de autorización y transparencia antes de las elecciones parlamentarias del bloque en mayo, dijo Leathern.

El enfoque ad hoc, con diferentes políticas y transparencia dependiendo de la región, refleja las leyes locales y las conversaciones con los gobiernos y los grupos de la sociedad civil, dijo Harbath.

Eso significa que los pasos adicionales para verificar las identidades y ubicaciones de los compradores de anuncios políticos en los Estados Unidos y la India no se presentarán en todas las grandes elecciones de este año, dijo Leathern.

Además, las bibliotecas de anuncios en algunos países no incluirán lo que la empresa denomina anuncios de “emisión”, dijo Leathern.

El archivo estadounidense de Facebook incluye anuncios sobre temas muy debatidos, como el cambio climático y la política de inmigración, aunque no estén directamente relacionados con una medida de la boleta electoral.

Australia, Indonesia, Israel y Filipinas están entre las naciones que tienen votos clave este año, por lo que Facebook dijo que todavía está sopesando las políticas.

Leathern y Harbath dijeron que esperaban tener un conjunto de herramientas que se apliquen a los anunciantes de todo el mundo a finales de junio. Se negaron a elaborar, diciendo que las lecciones de los próximos meses ayudarían a dar forma al producto mundial.

“Nuestro objetivo era llegar a una solución global”, dijo Harbath. “Y así, hasta que podamos llegar a eso en junio, tuvimos que analizar las diferentes elecciones y lo que creemos que podemos hacer”.

Otros equipos de Facebook siguen enfocados en identificar comportamientos políticos problemáticos no relacionados con los anuncios.

El mes pasado, los investigadores que trabajaban para un comité del Senado de los Estados Unidos concluyeron que la Agencia de Investigación de Internet del gobierno ruso usaba anuncios de redes sociales y publicaciones regulares en cuentas auténticas para promover al entonces candidato presidencial Donald Trump a millones de estadounidenses. Rusia ha negado la acusación.

( Reporte de Paresh Dave; Editado por Clarence Fernández )