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Trabajando de manera independiente, así como a través de grupos comerciales, Microsoft, Facebook y docenas de otras compañías de tecnología están luchando contra las propuestas. Criticaron las reglas por ser técnicamente poco prácticas y dijeron que estaban lejos de cómo el resto del mundo regula los “intermediarios de datos”, un término para las empresas que albergan datos proporcionados por sus clientes y usuarios.

En la mayoría de los casos. En algunos países, incluso bajo las leyes vigentes de la India, estos intermediarios reciben un “puerto seguro”. Eso significa que están exentos de responsabilidad por el contenido ilegal o inapropiado publicado en sus servicios, siempre que lo eliminen una vez que lo haya notificado un tribunal u otra autoridad designada.

En una presentación ante el ministerio la semana pasada, Microsoft dijo que cumplir con los nuevos estándares de la India sería “imposible desde el punto de vista del proceso, legal y tecnológico”.

La compañía – cuyo presidente ejecutivo nacido en Hyderabad, Satya Nadella, es un ícono empresarial en la India – dijo que la propuesta agrupaba a todos los intermediarios, tan variados como redes sociales y puntos de acceso Wi-Fi, a pesar de que cada uno tiene un nivel diferente de control tienda que fluye a través de ella. En la presentación, Microsoft dijo que sería difícil descartar el contenido de los juegos de azar, ya que las reglas lo exigirían. Filtrar la gama completa de contenido exigido por el gobierno no solo violaría la privacidad y la libertad de expresión, escribió la empresa, sino que también sería tan desafiante que “el costo de incluso intentar el cumplimiento será prohibitivo”.

Los grupos comerciales que representan a las compañías tecnológicas más grandes han presentado argumentos similares en sus presentaciones.

La semana pasada, WhatsApp, que es propiedad de Facebook y tiene unos 250 millones de usuarios activos en la India, dijo que no podía cumplir con el requisito propuesto que rastree los mensajes virales hasta su origen sin destruir las protecciones de privacidad que son fundamentales para el servicio.

“WhatsApp se preocupa profundamente por “Crear un espacio para conversaciones privadas en línea”, dijo Carl Woog, portavoz de la compañía, en una conferencia de prensa en Nueva Delhi. Dijo que las reglas propuestas “requerirían que re-diseñemos WhatsApp, lo que llevaría a un producto diferente, uno que no sería fundamentalmente privado”.

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Las autoridades indias están luchando para lidiar con mensajes inflamatorios que se propagan en las plataformas sociales. Cerraron todo el internet en 2017 en el estado de Punjab justo antes de que un gurú espiritual popular fuera condenado por cargos de violación. Eso no impidió que sus seguidores inundaran las calles, y al menos 30 personas murieron en la violencia. Credit Narinder Nanu / Agence France- Presse – Getty Images

Google y Facebook declinaron hacer comentarios más allá de las presentaciones hechas por los grupos de la industria a la que pertenecen. Twitter, que compite con el parlamento de la India por las afirmaciones de que suprime el contenido de la derecha, dijo en una declaración que esperaba que cualquier cambio en las reglas “lograría un equilibrio cuidadoso que proteja valores importantes como la libertad de expresión”.

India comenzó a señalar el año pasado que planeaba imponer estrictas reglas a la industria de la tecnología, poniendo fin a la libertad que los gigantes de la tecnología estadounidense han disfrutado durante mucho tiempo en este país de 1.300 millones de personas, que ha sido el mercado con mayor crecimiento del mundo para los nuevos usuarios de internet. Entre otras cosas, los funcionarios discutieron los límites de estilo europeo sobre lo que pueden hacer las grandes compañías de Internet con los datos personales de los usuarios.

Las nuevas propuestas sobre contenido de Internet se presentaron en una reunión privada con empresas de tecnología en diciembre. Estuvieron en camino de un paso rápido hasta que los detalles se filtraron a The Indian Express, un periódico local, lo que llevó al gobierno a invitar a comentarios más amplios.

Los funcionarios han ofrecido poca explicación pública de las propuestas, más allá del deseo de Detenga el tipo de rumores falsos sobre secuestradores de niños que se difundieron en WhatsApp hace un año y que incitaron a las enojadas pandillas a matar a dos docenas de personas inocentes. Esa ola de violencia ha disminuido desde entonces.

Las próximas elecciones nacionales han agregado urgencia a las propuestas. La Comisión Electoral de India, que administra las elecciones nacionales y estatales, está considerando prohibir todo el contenido de los medios sociales y los anuncios destinados a influir en los votantes durante las 48 horas antes de que comience la votación, según un informe interno obtenido por los medios de comunicación. Para reforzar su autoridad legal para ordenar tal prohibición, la comisión escribió a la I.T. La semana pasada, el ministerio le pidió que enmendara las nuevas reglas para prohibir específicamente el contenido en línea que viola las leyes electorales u órdenes de comisiones.

Una de las mayores animadoras de las nuevas reglas fue Reliance Jio, una compañía de teléfonos móviles de rápido crecimiento. controlado por Mukesh Ambani, el industrial más rico de la India. El Sr. Ambani, un aliado del Sr. Modi, no ha ocultado sus planes de convertir Reliance Jio en un servicio de información universal que ofrece transmisión de video y música, mensajería, transferencia de dinero, compras en línea y servicios de banda ancha en el hogar. / p>

En una presentación la semana pasada, Reliance Jio dijo que las nuevas reglas eran necesarias para combatir a los “malhechores” e instó al gobierno a ignorar las protestas de libre expresión. La compañía también dijo que los servicios de mensajería encriptada como WhatsApp, “aunque son perceptiblemente beneficiosos para los usuarios, son perjudiciales para el interés nacional y, por lo tanto, no deberían permitirse”.

Sigue a Vindu Goel en Twitter: @vindugoel.