Los legisladores de la Unión Europea llegaron a un amplio acuerdo sobre las nuevas reglas de plataforma digital que apuntan a reducir drásticamente el poder de los gigantes tecnológicos.

Una revisión del dominio de estas plataformas comenzó el año pasado, en medio de la preocupación generalizada en Europa de que compañías como Google, Facebook, Apple y Amazon ejercían demasiado control sobre la compra y venta de bienes y servicios físicos y virtuales en línea.

“El acuerdo de hoy marca un hito importante del mercado único digital que beneficiará a millones de empresas europeas que confían en plataformas digitales para llegar a sus clientes”, dijo el vicepresidente de la UE para el mercado único digital, Andrus Ansip, en un comunicado. “Nuestro objetivo es prohibir algunas de las prácticas más injustas y crear un punto de referencia para la transparencia, al mismo tiempo salvaguardar las grandes ventajas de las plataformas en línea tanto para los consumidores como para las empresas”.

Los líderes europeos han estado tomando una línea más dura contra los gigantes de la tecnología de los EE. UU. En los últimos años en temas como los impuestos, la privacidad y los datos, y la defensa de la competencia. Google, en particular, ha sido el blanco de la ira en curso, y enfrenta una multa de $ 5 mil millones por supuestos abusos de su plataforma Android y otra multa de $ 2,72 mil millones en un caso de búsqueda antimonopolio. Apple todavía está apelando una decisión que le exigiría pagar $ 14.5 mil millones en impuestos en medio de las acusaciones de que usó a Irlanda como paraíso fiscal.

Pero estas nuevas reglas tienen como objetivo abordar temores más fundamentales sobre el papel que desempeñan estas empresas en la vida cotidiana de los residentes de la UE. La idea es frenar lo que la UE considera prácticas desleales de las tiendas de aplicaciones, los motores de búsqueda, los sitios de comercio electrónico e incluso los servicios de reserva de hoteles.

Si bien la UE dice que las reglas se dirigen a unas 7.000 plataformas en línea, las que tienen más probabilidades de verse afectadas son Amazon, eBay, App Store de Apple, Google Play, Facebook y Booking.com.

El objetivo es dar a las pequeñas empresas, que dependen cada vez más de dichas plataformas, más apalancamiento cuando tienen quejas. Por ejemplo, ahora se requerirá que las plataformas brinden explicaciones claras y detalladas si suspenden una cuenta, brindan términos de servicio más claros, mejoran los programas de resolución de disputas y ofrecen mayor transparencia.

Es esta parte la que probablemente causará la pelea más grande entre Europa y estos gigantes tecnológicos. La UE quiere que las compañías divulguen información como la forma en que clasifican los bienes y servicios, información que las compañías generalmente insisten que debe permanecer en secreto para evitar la manipulación.

Estas compañías también deben aclarar cuándo están vendiendo sus propios productos y servicios en sus plataformas en competencia con algunas de estas pequeñas empresas. La UE dice que tales ventas deben ser “divulgadas exhaustivamente” en el futuro.

Además, se requieren mayores divulgaciones sobre los datos que se recopilan en estas plataformas y sobre cómo se utilizan.