Mientras caminaba 32 millas a través de la mayor feria comercial de tecnología, CES 2019, seguí pensando en los productos que mi madre de 85 años podría usar. Esa no es una tarea fácil, ya que la mujer, bendice su corazón, no pudo averiguar cómo usar un iPhone. Tiene demencia y mala audición y apenas puede manejar el teléfono con subtítulos y su control remoto de TV demasiado complicado.

En el CES de este año, abundaron los productos que ayudan a las personas mayores a lidiar con la vida diaria y los problemas de salud. Dichos productos existían en el pasado, pero esta vez provenían de compañías grandes y pequeñas por igual, como Intel, Samsung y Procter & Gamble.

De acuerdo con la Asociación de Tecnología del Consumidor (CTA), que patrocina el evento, asistieron 4.500 empresas en un espacio de exhibición de 2.9 millones de pies cuadrados, y asistieron aproximadamente 182.000 personas de 160 países. Y esas compañías serían prudentes para dirigirse a personas mayores, según la AARP (anteriormente conocida como Asociación Americana de Personas Jubiladas).

La AARP dijo en “2019 Tech Trends and the 50+” que 115 millones de estadounidenses mayores de 50 representan un enorme mercado para la tecnología, y que para el final de la próxima década se prevé que gastarán $ 84 mil millones en productos tecnológicos. Y eso es solo para ellos, la figura no incluye todos los dispositivos que compran para sus nietos y otros.

En este momento, los adultos entre 50 y 64 años tienen la misma probabilidad de usar teléfonos inteligentes como la persona promedio en los Estados Unidos (83 por ciento tiene un teléfono inteligente y 91 por ciento usa computadoras). Y el 94 por ciento de las personas mayores de 50 años utilizan la tecnología para mantenerse en contacto con amigos y seres queridos. La mayoría de ellos envían mensajes de texto o correos electrónicos a alguien todos los días, y los mensajes de texto ahora son más populares que los correos electrónicos. En algunos casos, la afición a la tecnología aumenta con la edad: el 43 por ciento de los conectores de tecnología en sus 50 años usan las redes sociales diariamente, mientras que la mitad de los que tienen 60 años sí.

La investigación de AARP encontró que más de un tercio del grupo de más de 70 personas usa las redes sociales diariamente, y ese porcentaje tiende a aumentar. En un año, el uso de asistentes domiciliarios como Amazon Alexa o Google Home casi se duplicó entre las personas de 50 años o más, del 7 al 13 por ciento. En 2018, los dispositivos de realidad virtual se hicieron un 44 por ciento más populares entre los mayores de 50.

Por supuesto, hay 50 millones de personas con demencia en todo el mundo, y no serán tan expertos en tecnología. Para estas personas, un cuidador podría tener más probabilidades de operar la tecnología para ellos. Pero hay una amplia gama de tecnologías que podrían ser útiles para las personas mayores, desde autos que conducen por sí mismos hasta monitores de detección de caídas.

El año pasado, una serie de nuevas empresas se dirigieron a la tecnología para personas mayores, entre las de Hip’Air, que tenían bolsas de aire que podían proteger a las personas de las caídas. Pero este año parecía diferente. Era como si una de las cosas obvias acerca de la demografía, que los baby boomers necesitarían mucha tecnología para ayudarlos a medida que envejecieran, finalmente se hubieran hundido.

Aquí hay una muestra de 10 productos de CES 2019 que están dirigidos a usuarios mayores.

FitMi de rehabilitación de pedernal

Cuando las personas tienen un accidente cerebrovascular, a menudo necesitan una rehabilitación extensa durante años. Pero el seguro a menudo no cubre eso, por lo que la recuperación queda en manos de cada sobreviviente individual. FitMi es una herramienta de rehabilitación gamificada que permite a los usuarios recuperarse en casa a través de ejercicios de rehabilitación de cuerpo completo recomendados por un terapeuta. Utiliza un disco rastreable para que los sobrevivientes realicen movimientos simples una y otra vez, y mide el progreso en una computadora.

“Hay un verdadero impulso en el espacio de salud digital”, dijo Nizan Friedman, CEO de Flint Rehab, en una entrevista. “Para nosotros, es muy importante empoderar al sobreviviente. La práctica actual es enviar a un sobreviviente a casa con una hoja de papel con ejercicios en ella. Eso es absolutamente loco “.

Flint Rehab también hace que el rastreador MiGo rastree las actividades diseñadas para sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares, y creó un MusicGlove, que enseña a los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares cómo recuperar el uso de sus dedos. La gamificación y el intercambio social de los resultados rastreados ayudan al sobreviviente a seguir con los ejercicios. La mujer en el video de arriba, Tina Orkin, sufrió un derrame cerebral hace 2.5 años. Ella dijo que usó FitMi para recuperar el control de sus músculos, ya que le daba ejercicios cada vez más difíciles.

“Es algo que puedo hacer por mi cuenta”, dijo Orkin. “La clave para la recuperación de un accidente cerebrovascular es la repetición. Si te haces más fuerte, te da más y más [ejercicios] “.

Casa de Walabot de Vayyar

La Casa de Walabot de Vayyar detecta movimiento.

La Casa de Walabot de Vayyar detecta movimiento. Todavía estoy tratando de hacer que este producto funcione, ya que utiliza la prometedora detección de ondas de radio, en lugar de cámaras intrusivas, para rastrear si alguien se ha caído. Está diseñado para detectar caídas dentro del perímetro de una habitación en el hogar de una persona mayor. Lo puse en la habitación de mi madre, pero envió 12 falsas alarmas a mi teléfono inteligente en un día. Después de que el equipo de soporte de Vayyar hizo algunas calibraciones y aclaró qué hacer con él, el número de falsas alarmas disminuyó.

Lo coloqué cerca de un tomacorriente, pensando que cubriría un espacio grande en la casa de mi madre. Pero está destinado a ser colocado en un baño, cubriendo un espacio pequeño. La compañía amplió la gama y ajustó el producto, pero creo que se habría beneficiado de más pruebas. Estoy trabajando con Vayyar para ver si realmente puede funcionar como se anuncia. Me reuní con ellos nuevamente en el CES y me explicaron parte del problema, que parece ser algo que se puede resolver. Me gusta la idea, pero informaré cuando sepa más.

El producto aborda un problema grave. Aproximadamente cada 11 segundos, un adulto mayor recibe tratamiento en una sala de emergencias por una caída, según el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento. Cherry Labs tiene algo similar, usando una cámara para la detección de caídas. El problema es que algunas personas no querrán que una cámara las vea.

VoiceBuds de Zvox

Tom Hannaher es el fundador de Zvox Audio.

Arriba: Tom Hannaher es el fundador de Zvox Audio.

Crédito de la imagen: Dean Takahashi

Los audífonos necesitan interrupción. Mi madre pagó casi $ 5,000 por su último par de Hearwell, y tuvimos que visitar a un audiólogo para obtenerlos. En su caso, la cita con el audiólogo dio sus frutos, ya que ella identificó los niveles de audición adecuados para cada uno de los oídos de mi madre.

Pero no todos tienen la cantidad de dinero para acceder a este tipo de atención, ni todos tienen el tipo de problema que requiere un audiólogo. La senadora Elizabeth Warren (D-Massachusetts) pudo aprobar un proyecto de ley que podría hacer que los audífonos sean más baratos y mucho más fáciles de comprar, y Zvox Audio está ofreciendo dispositivos de venta libre de $ 300 que, por ahora, llama VoiceBuds.

Estos dispositivos tienen dos micrófonos que permiten una mejor audición, cancelación de ruido para lugares como restaurantes y una aplicación VoiceBud que puede usar para controlar el volumen y los modos de audición y verificar el estado de la batería. Estas características se encuentran a menudo en dispositivos que cuestan más de $ 600. La aplicación también ofrece una forma de disminuir el sonido antes de que los ruidos realmente altos lleguen a los oídos del usuario.

Este producto fue uno de los muchos que, para mi grata sorpresa, estaba destinado a mejorar la vida de las personas mayores. También me encontré con otra compañía, Nuheara, en el CES que estaba lanzando sus IQBuds. Aquellos estaban dirigidos a personas más jóvenes que no les importa tener audífonos visibles en sus oídos. Cuenta con una evaluación de la audición que puede identificar a las personas que son “audífonos previos a la audición” y que necesitan un estímulo auditivo.

Monitor de vejiga DFree

Arriba: DFree es un wearable que predice cuándo debe ir al baño.

Crédito de la imagen: Dean Takahashi

DFree tiene un wearable con un sensor de ultrasonido que puede detectar exactamente la cantidad de líquido que tiene en su vejiga. Puede calcular qué porcentaje de su vejiga está lleno y le dirá cuándo es probable que necesite ir al baño. Esto es importante para las personas que tienen desafíos con la continencia.

DFree le avisa a través de su teléfono inteligente cuando su vejiga está medio llena y debe comenzar a pensar dónde encontrar un baño. De esa manera, usted es consciente de la situación y es menos probable que tenga un accidente. Puede establecer el umbral de notificación para tener tiempo suficiente para llegar a una instalación. También puede registrar el tiempo promedio entre sus visitas al baño. Debe adjuntarlo con cinta médica y gel de ultrasonido, que es un poco engorroso. Pero probablemente sea mejor tener otros problemas o tener que usar un pañal para incontinencia.

ElliQ

Arriba: ElliQ es un robot que utiliza AI para comunicarse con las personas mayores.

Crédito de la imagen: ElliQ

ElliQ me recuerda a ese personaje de la lámpara Pixar. El robot tiene una personalidad amigable, con una cabeza inclinada y una voz habladora, y es como un cuidador robot para los ancianos.

Intuition Robotics ‘ElliQ viene con una tableta que una persona mayor también puede usar para comunicarse a través de videollamadas. El dispositivo tiene la inteligencia de Amazon Alexa y puede detectar la calidad del aire y la temperatura. La idea es ayudar a una persona mayor a sentirse menos sola y más capaz de vivir sola por más tiempo.

Está disponible para pre-pedido y se enviará a mediados del año.

CarePredict

Arriba: CarePredict lo mantiene informado sobre las actividades de su anciano.

Crédito de la imagen: CarePredict

CarePredict Home utiliza el aprendizaje automático, los wearables inteligentes y el análisis cinemático para cuantificar las actividades diarias realizadas por una persona mayor. Puede predecir las condiciones de salud, incluido un mayor riesgo de caídas, depresión e incluso infecciones del tracto urinario.

Recopila muchos datos sobre actividades y comportamientos, como comer, caminar, arreglarse, bañarse e ir al baño. Aplica estos datos a las redes neuronales de aprendizaje profundo para dar a conocer ideas que pueden advertir a un cuidador sobre posibles problemas.

Por ejemplo, puede indicar si la persona mayor ha cambiado de marcha o puede estar deshidratada.

Silla de ruedas controlada por expresión facial de Intel

Intel mostró una silla de ruedas motorizada que podía controlarse mediante expresiones faciales, en lugar de un joystick. Utiliza inteligencia artificial y cámaras RealSense de Intel para detectar expresiones. Me senté en la silla y me dijeron que hiciera diferentes expresiones, como lanzar un beso para mover la silla hacia adelante o abrir la boca para detener la silla. Era fácil de hacer, y en su mayor parte, las cámaras descifraban correctamente qué tipo de expresión estaba haciendo.

La silla de ruedas Wheelie 7 fue construida en colaboración con Hoobox Robotics. Puede manejar hasta 10 expresiones faciales. Un cuidador puede configurar las expresiones en una aplicación y vincularlas a los movimientos de las sillas. Funciona en una variedad de situaciones de iluminación, desde luz solar hasta luz tenue.

Samsung Bot Care

Arriba: Samsung Bot Care es un robot que controla tu salud.

Crédito de la imagen: Dean Takahashi

Samsung Bot Care hace lo que muchos otros dispositivos hacen, pero se presenta en forma de un robot amigable. Puede medir la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la respiración y el estado de sueño de un usuario. También le recuerda cuándo debe tomar su medicamento, y un anciano puede verlo como un compañero. El bot puede recomendar rutinas de ejercicios, ofrecer clases de yoga o incluso llamar al 911 para usted.

Omron HeartGuide

El Omron HeartGuide lee su presión arterial.

Arriba: El Omron HeartGuide lee su presión arterial.

Crédito de la imagen: Omron

Como dije el año pasado, he estado esperando mucho tiempo por un monitor de presión arterial portátil que podría evitar que las personas sufran ataques cardíacos. El gigante médico Omron Healthcare dio un paso en esa dirección con su última versión de Omron Healthguide, un monitor de presión arterial portátil que puede usar como reloj de pulsera que puede brindar una precisión clínicamente validada.

Omron finalmente está enviando el dispositivo, a partir de la próxima semana, por $ 500. Su batería puede durar días, aunque eso depende de cuántas veces te tomes la presión arterial. También puede usarlo para realizar un seguimiento de su estado físico, controlar su sueño y recibir notificaciones.

La compañía japonesa también ha creado una plataforma digital para rastrear y almacenar datos de salud del corazón y compartirlos fácilmente con su médico. Muchas compañías se han negado a agregar esta característica a los monitores de frecuencia cardíaca debido a las preocupaciones sobre la aprobación regulatoria. Pero Omron ha recibido la aprobación de la FDA.

Tiene una banda inflable dentro de la pulsera y puede inflarse periódicamente y luego capturar su presión arterial en diferentes momentos del día. Puede hacerlo mientras duerme, ya que la presión arterial irregular durante el reposo puede ser un indicador de un problema de salud grave. Hubo otros wearables en el CES que hicieron cosas como capturar datos de ECG. Ahora todo lo que tenemos que hacer es aplicar AI a estos datos para que pueda usarse para predecir ataques cardíacos. Varias compañías están hablando acerca de este tipo de tecnología, pero sería bueno incluirla en un dispositivo que sea tan asequible.

BrainTap

Arriba: los auriculares BrainTap están diseñados para hacer que te relajes.

Crédito de la imagen: Dean Takahashi

BrainTap ofrece una tecnología de atención plena diseñada para ayudarlo a relajarse emitiendo sonidos y luces parpadeantes en sus párpados mientras descansa durante aproximadamente 10 minutos. Lo probé en el CES 2019, y me sentí renovado, aunque no estoy seguro de si fue porque simplemente me acosté y cerré los ojos durante 10 minutos.

Ahora está disponible como una aplicación móvil basada en suscripción, BrainTap Pro. Su objetivo es ayudarlo a relajarse, reiniciar y revitalizar, dijo Patrick Porter, el médico detrás de la tecnología, en una entrevista. Su objetivo es ayudar a las personas con el sueño, el estrés, la energía y otras mejoras en el estilo de vida.

Había otros dispositivos con los que no podía ver o pasar mucho tiempo. Estos incluyen autos que conducen por sí mismos y que pueden llevar a personas mayores que ya no pueden conducir a sus destinos, las camisetas inteligentes de Chronolife, Kepler Vision Technologies, la silla de ruedas autónoma Whill Modelo Ci, GrooveX Lovot, la máscara para dormir anti-ronquidos Hupnos, el Hyundai automóvil con patas de robot, Hip’Air, detección de caídas E-Vone y el altavoz portátil Invoxia de Alexa.