La nueva empresa de Palo Alto, Luminar, anunció hoy una colaboración con Autonomous Intelligent Driving (AID), la escisión de la tecnología sin conductor de Audi y un proveedor para las marcas del Grupo Volkswagen como VW y Porsche, para acelerar el objetivo de este último de llevar al mercado autos totalmente automáticos para el 2021.

Marca la segunda asociación de este tipo entre las dos compañías, que se unieron en junio para equipar autos prototípicos autónomos con sensores lidar que detectan objetos. Según Alexandre Haag, director de tecnología de AID, Luminar sigue siendo un “jugador clave” como parte de los planes de implementación más amplios de la compañía.

“Al comenzar el año pasado, nuestro objetivo es trabajar con las mejores marcas de la industria para acelerar nuestra visión que se realizará en todo el Grupo VW”, dijo.

Luminar, para los no iniciados, surgió de manera oculta en abril de 2017 con más de $ 36 millones en fondos de 1517 Fund, Canvas Ventures y GVA Capital. Sus sensores miden la distancia emitiendo un pulso de láser y calculando el tiempo que tarda la luz en dispersarse en las superficies, y, a diferencia de la mayoría de los sensores lidar de la competencia, operan a la longitud de onda de 1,550 nanómetros, lo que los hace “seguros para los ojos” y hasta 40 Tiempos más potentes que las alternativas convencionales. Luminar reclama un rango “líder en la industria” de más de 250 metros y un campo de visión de 120 grados.

Actualmente, AID está probando flotas de autos de conducción automática en Munich, cuyos sistemas de visión avanzada están alimentados por los sensores de Luminar. El resto de su plataforma ha sido desarrollada principalmente internamente por un equipo internacional de 140 personas, que incluye sistemas para ingerir y procesar datos lidar, cámaras y radares, y una pila de aprendizaje automático para la percepción y predicción, la localización y la planificación de la trayectoria.

Luminar

Arriba: el sensor lidar de Luminar.

Crédito de la imagen: Luminar

“La percepción sigue siendo un cuello de botella hoy en día para la movilidad autónoma y rápidamente trabajamos para encontrar los sensores más potentes para facilitar la tarea de percepción”, dijo Haag. “Ahí es donde entra en juego Luminar: la tecnología está claramente por encima del paquete en términos de rango y densidad, lo cual es importante para resolver los problemas más desafiantes de la autonomía”.

El anuncio de hoy se produce después de que Luminar demostró con Volvo una tecnología de percepción sofisticada en la feria comercial Automobility LA. Según Volvo, el lidar de Luminar permitió a su equipo de investigación y desarrollo perseguir una estimación de la postura, una faceta de la visión por computadora que trata de comprender la posición de varios puntos en un objeto, hacia el objetivo de predecir el lenguaje corporal de los peatones y, posteriormente, sus intenciones. . Tal herramienta podría ser utilizada algún día para identificar a las personas que esperan cruzar la calle, ciclistas a punto de tejer peligrosamente en el tráfico o personas distraídas con sus teléfonos.

“La tecnología autónoma llevará la conducción de manera segura a un nuevo nivel, más allá de las limitaciones humanas”, dijo Henrik Green, vicepresidente senior de investigación y desarrollo de Volvo Cars, en una declaración anterior. “Luminar comparte nuestra ambición de hacer que esos beneficios se conviertan en realidad, y esta nueva tecnología de percepción es un próximo paso importante en ese proceso”.

Luminar en junio anunció a Volvo como su segundo socio público, luego de la revelación de Toyota Research Institute como su primera publicación en septiembre de 2017. La compañía automotriz sueca realizó una “inversión significativa” en Luminar a través de su recientemente lanzado Volvo Cars Tech Fund, que se enfoca en nuevas empresas de alto potencial en las áreas de inteligencia artificial, conducción autónoma, servicios de movilidad digital y electrificación.

Se estima que el mercado lidar tendrá un valor de $ 800 millones para fines de 2018, y se prevé que la cifra aumentará considerablemente a $ 1.8 mil millones en 2023, y hay mucha competencia por recorrer.

La empresa israelí Innoviz Technologies recaudó $ 65 millones en septiembre de 2017 para su tecnología lidar, después de las rondas de financiamiento de Oryx y TetraVue. AEye, una empresa nueva de San Francisco de cinco años con una innovadora tecnología de sensores que afirma que puede exceder el rango y la velocidad de escaneo del lidar tradicional, recientemente obtuvo $ 40 millones de Taiwania Capital, Intel, Airbus, Tyche Partners y otros. Eso sin mencionar al pionero en infrarrojo lejano AdaSky, el inicio del radar de penetración en el suelo WaveSense y la empresa de sensores de medición de velocidad Aeva, que buscan desarrollar tecnologías que complementen los sistemas tradicionales de percepción de automóviles autónomos basados ​​en la visión.

Sin embargo, la competencia no está asustando al CEO de Luminar, Austin Russell.

“AID es un socio ideal para Luminar con el respaldo y los recursos del OEM más grande del mundo, a la vez que mantiene un espíritu fresco de software de una startup de alto crecimiento”, dijo. “Juntos, nuestros equipos pueden lograr un rápido desarrollo con un enfoque ágil y práctico, combinando la experiencia en hardware y software para habilitar el servicio de movilidad autónomo para 2021”.