El invierno criptográfico es frío. Muy frio Hace un año, cuando los precios de las fichas empezaron a caer en picada, muchas startups estaban en medio de los preparativos de ICO, aún intentando capitalizar la locura de 2017 y principios de 2018. Los gurús crypto reafirmaron continuamente que la próxima corrida de toros comenzaría cualquier día .

Cuando el “obtener fue bueno”, las nuevas empresas podrían idear una idea, lanzar un ICO y ganar millones de dólares durante la noche. Si bien este modelo fue descaradamente insostenible, para muchos jugadores en esta nueva industria, ese tipo de éxito inmediato fue solo el modus operandi.

Nadie quería creer que el boom había terminado para siempre.

Apenas 12 meses después, crypto está fuera de los titulares y, aunque el mercado no está muerto, es un lugar muy diferente. Los ICO son pocos y distantes entre sí. Fichas de utilidad? En gran parte fuera de moda. Con el plan de negocios básico inutilizado, ¿quién está sobreviviendo al invierno criptográfico?

Casi nadie.

Las pocas ICO que se están llevando a cabo en 2019 siguen el modelo denominado “ICO inverso”. Puedes pensar en esto como una estrategia de “construir y ellos vendrán”. En lugar de recaudar fondos primero, estas nuevas empresas intentan crear plataformas listas para usar antes de incorporarse a los usuarios.

Este modelo parece de sentido común, pero el modo de operación anterior de la industria era hablar en voz alta, recaudar dinero y ejecutar más tarde.

Las duras condiciones actuales están obligando a las empresas nuevas a enfrentar desafíos difíciles, y eso es bueno para la industria en general. Si bien la primera ola de ICO eliminó los obstáculos como la escalabilidad, el cumplimiento normativo y partes más complejas de sus modelos, ignorar los detalles más complicados ya no es una opción.

Las nuevas empresas están logrando un progreso valioso, pero el invierno criptográfico es simplemente demasiado desolado para apoyarlas. Muchos se mantienen a flote mediante la adquisición de fondos a través de incubadoras y capitalistas de riesgo, pero en realidad lanzar y fomentar una red activa es casi imposible para cualquier empresa en el nivel inicial. ¿Pero por qué?

Obstáculos en la distribución de fichas

Una de las principales razones detrás de la realización de un ICO (además de los estafadores que explotan el formato para obtener efectivo rápido) fue que presentó a las empresas nuevas una forma de establecer una base de usuarios generalizada, un componente crucial de cualquier red de blockchain.

Sin embargo, en el frío y frío invierno de cripto, esto es una tarea demasiado difícil incluso para las empresas mejor preparadas. Las bases de usuarios son difíciles de construir, especialmente cuando nadie se arriesga con un token nuevo.

La red de blockchain más popular, Bitcoin, nunca tuvo una venta de fichas, acumulando orgánicamente a los usuarios durante años y años antes de convertirse en algo valioso y útil. Para la mayoría de las redes de blockchain, ese método no es una opción. Pero si las ventas de fichas son limitadas en el mejor de los casos, ¿cómo llegará al mercado la próxima ola de productos criptográficos?

Aquí viene Facebook

El 28 de febrero, el New York Times dio la noticia de que, según los informes, Facebook estaba comprando su propia película de base para realizar intercambios criptográficos. Si Facebook logra llevar su propio token al mercado, podría aprovechar su gran base de usuarios, como el mundo de los criptógrafos nunca ha visto antes.

El camino más sencillo para establecer una base de usuarios extendida es a través de plataformas preexistentes, con tokens para integrarse perfectamente en las plataformas que ya usamos todos los días.

Entre WhatsApp, Messenger e Instagram, Facebook tiene más de 2.7 mil millones de usuarios activos mensuales. La estabilidad de Facebook podría permitir a todos esos usuarios realizar transacciones libremente a través de las fronteras por primera vez.

Si bien puede no ser la revolución descentralizada imaginada por el misterioso fundador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, los gigantescos jugadores como Facebook parecen tener la mayor oportunidad de lograr una moneda verdaderamente global.

¿Por qué stablecoins?

En este momento, el público en general no podría preocuparse menos por las monedas estables, pero estas criptomonedas estarán a la vanguardia de los nuevos modelos de negocios de criptografía.

Para el Joe promedio, los stablecoins no son emocionantes de la misma manera en que lo era Bitcoin hace un año porque están diseñados explícitamente para ser, bueno … estables. No más ascensos meteóricos. Stablecoins no se “desvanecerá”. No se despertará mañana y descubrirá que el valor de sus reservas de stablecoin ha aumentado y ahora puede renunciar a su trabajo. No va a pasar.

Pero, en el lado opuesto, si todo funciona según lo previsto, no se estrellarán como lo hicieron tantos activos de cifrado.

La última vez que escribí para VentureBeat, me lamenté sobre cómo la volatilidad había inutilizado la mayoría de los activos criptográficos para las transacciones. Stablecoins podría resolver este problema.

Piense en una pasta de dinero como un dólar estadounidense sin fronteras que se puede gastar y enviar a cualquier parte del mundo. No es necesario cambiar divisas cuando viaja internacionalmente o envía dinero a amigos, familiares o empresas en el extranjero. Stablecoins podría finalmente cumplir con la promesa de Bitcoin de una moneda sin fronteras, aceptada universalmente, utilizada a escala global.

Las grandes corporaciones aman esta estabilidad. El despliegue de estafas de préstamo les brinda una forma de transferir la riqueza actual a tokens digitales seguros que minimizan su riesgo y maximizan los días de pago, pero tienen un costo oculto para los usuarios.

El sueño criptográfico diferido.

Los estables podrían cumplir solo la mitad de la promesa de Bitcoin. El elefante en la habitación sigue siendo, “¿cuán descentralizados serán estos tokens de grandes corporaciones como Facebook?” La forma habitual de hacer las cosas de Zuckerberg y compañía.

Zero crypto startups están encontrando bases de usuarios generalizadas en este momento. Esa es solo la realidad del invierno criptográfico y el precio que estamos pagando por volar demasiado cerca del sol. La adopción generalizada tendrá que esperar a que Facebook u otro gigante de la tecnología logren que el mundo esté a la altura de lo que probablemente sea una versión diluida de criptografía.

Satoshi imaginó una nueva forma de realizar transacciones, libre de intermediarios corruptos. ¿Ahora Facebook podría estar en el asiento del conductor? Sostener. ¿Cómo pasó esto? ¿Realmente vale la pena realizar transacciones sin fronteras para permitir que Zuckerberg controle la nueva moneda internacional? Si eso no hace que tu estómago se revuelva, no sé qué lo hará.

El crypto invierno aún no ha terminado, pero cuando las cosas finalmente se descongelan, será un paisaje muy diferente.

Dima Zaitsev es internacional, jefe de análisis de negocios y líder de relaciones públicas en ICOBox. Tiene un doctorado en economía.