Un sistema universal para indexar las ubicaciones del mundo puede sonar ambicioso, pero eso es exactamente lo que Chris Sheldrick y el matemático de Cambridge Mohan Ganesalingam se propusieron construir hace seis años con What3words. Su alternativa mnemotécnica a las coordenadas de longitud y latitud consiste en 57 billones de cuadrados de tres por tres metros que abarcan todo el globo, cada uno asociado a una dirección única compuesta de tres palabras, como ///kicks.mirror.tops (la House) y ///filled.count.soap (oficina de What3words en Londres).

What3words no es el primero en intentar este tipo de sistema: el código de ubicación abierta de Google y Mapcode se encuentran entre sus precursores. Pero con un respaldo sustancial y una mentalidad cada vez mayor, la última de las cuales está siendo impulsada en parte por la inclusión en guías de viaje como Black Tomato, Pocket Earth, Trip Wolf y Lonely Planet, está en camino de convertirse en un estándar de facto.

Los inversores se dieron cuenta rápidamente del potencial. Daimler adquirió una participación del 10 por ciento en la startup de Londres el año pasado y la incorporó a los sistemas de navegación de sus más nuevos automóviles Clase A y Clase B y vehículos comerciales Sprinter. Por separado, se obtuvo el apoyo de servicios como Airbnb, TomTom y servicios de transporte como Cabify y Jeeny, los tres que recientemente agregaron soporte para las direcciones de What3words. El último en incorporarse es Sony: hoy anunció que Sony Innovation Fund, su división de capital de riesgo, ha invertido una cantidad no revelada en What3words.

“What3words ha resuelto el considerable problema de ingresar una ubicación precisa en una máquina por voz”, dijo Toshimoto Mitomo, vicepresidente senior de Sony, en un comunicado.

El sistema de What3words, que está disponible en 26 idiomas, está optimizado para la entrada de voz, dice Sheldrick, quien se desempeña como CEO de la compañía. Solo se necesitan unas pocas líneas de código para integrarse y contiene la prevención de errores incorporada que identifica y corrige los errores de entrada. Y, de manera crítica, su algoritmo de generación de direcciones, que se basa en 40,000 palabras en inglés y hasta 25,000 en otros idiomas, funciona sin conexión sin necesidad de actualizaciones.

Esto es particularmente útil en países como Arabia Saudita, donde las direcciones de las calles a menudo no se usan y navegar a través de puntos de referencia y ubicaciones compartidas puede ser un desafío. Además, permite una mayor precisión de la que ofrecen las direcciones de calles; por ejemplo, a un proveedor de servicios de entrega se le puede pedir que se reúna con una dirección de What3words en la esquina suroeste de un edificio de apartamentos, en lugar de su entrada principal.

What3words ofrece una aplicación gratuita en iOS, Android y la web que permite a las personas encontrar, navegar y compartir direcciones de tres palabras. La compañía afirma que, además de los socios nombrados, más de 1,000 servicios postales, compañías de entrega, autoridades turísticas y compañías de automovilismo en más de 170 países están utilizando su sistema a través de licencias, API y kits de desarrollo de software. Además, varias organizaciones no gubernamentales han aprovechado el sistema de direccionamiento a través del programa humanitario What3words.

Uno de sus clientes es Domino’s Pizza, que recientemente se asoció con What3words para las entregas en el Medio Oriente. Al realizar pedidos por teléfono, los clientes proporcionan su dirección de tres palabras a los agentes del centro de llamadas.

Otro es el servicio nacional de entrega postal de Mongolia, que adoptó What3words en 2016 en lugar de un sistema de direccionamiento consistente.

Eso podría, con razón, hacer que algunas personas se detengan, dado que What3words puede beneficiarse sustancialmente de lo que son esencialmente datos de infraestructura pública. Pero Sheldrick lo compara con Royal Mail, la organización no gubernamental que posee el archivo de direcciones de códigos postales del Reino Unido.

“Ofrecemos una gama completa de opciones comerciales para cualquier persona que integre What3words para tener acceso al sistema y seguridad de suministro”, dijo a VentureBeat en una entrevista anterior. “Hay muchas asociaciones público-privadas en todo el mundo, que incluyen direcciones y sistemas similares”.

What3words ahora cuenta con 103 empleados en sus oficinas en Londres, Mongolia, Sudáfrica, EE. UU. Y Arabia Saudita. Hasta la fecha, la puesta en marcha ha recaudado un total de $ 56 millones en nueve rondas de financiación.

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